基因變異使非洲鼴鼠不怕疼

  • 2019-06-06 11:04
  • 來源: 新華網

????新華社北京6月6日電一個國際科研團隊最新發現,特定基因變異使幾種非洲鼴鼠對致痛物質不敏感,這為開發新型鎮痛藥提供了思路。

????此前人們發現,生活在東非的祼鼴鼠接觸酸和辣椒素等物質時沒有疼痛反應。為了弄清其中的分子機制,德國馬克斯·德爾布呂克分子醫學中心研究人員與南非、美國等國同行對祼鼴鼠等9種地下嚙齒動物進行痛覺實驗,并分析相關基因。

????該中心日前發布新聞公報說,研究人員用稀鹽酸、辣椒素和芥末進行實驗,它們都含有異硫氰酸烯丙酯這種關鍵的致痛成分。結果發現,除了祼鼴鼠之外,還有4種鼴鼠對上述致痛物質中的一種完全沒有反應。對疼痛不敏感可能有助于鼴鼠開辟新的棲息地,取得進化優勢。

????研究團隊在美國《科學》雜志上發表論文說,他們提取鼴鼠的脊髓和背根神經節等與感覺相關的組織,通過RNA(核糖核酸)測序分析了約7000個基因。結果顯示,祼鼴鼠和納塔爾鼴鼠對辣椒素不敏感的原因是,它們編碼辣椒素感受器TRPV1的基因發生了變異。

????而祼鼴鼠和岬鼠對酸不敏感的主要原因是其鈉離子通道基因發生變異。但是,同樣不怕酸的東非鼴鼠沒有表現出類似的變異,其耐酸能力可能來源于其他一些基因的變化。分析顯示,這些物種的相關基因變異是在4000多萬年里分別進化完成的。

????高原鼴鼠是唯一對異硫氰酸烯丙酯完全沒有反應的物種,它們編碼辣椒素感受器TRPV1的基因與眾不同,進一步分析顯示這與另一個鈉離子通道基因過度表達有關。這些基因變化在不到700萬年的時間里就完成了。

????研究人員說,高原鼴鼠如此之快的進化可能是多種環境因素聯合導致,使它們能以辛辣的植物根莖為食,并耐受會分泌致痛毒素的兇猛螞蟻的攻擊,開辟新的生活空間。

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責任編輯:李倩

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